特朗普绞尽脑汁阻止进口,但为什么中国大张旗鼓地欢迎进口?

各国通常投资公共资金来促进商品和服务的出口,但很少投资资源来促进进口,例如刚刚在上海开幕的首届中国国际进口博览会。

一年一度的世博会将成为中国整体进口促进战略的一个组成部分,吸引来自世界各地的数千家公司向中国企业寻求大宗订单,包括接受政府委托确保世博会成功举办的国有企业。

如果博览会成功增加进口,人们可能会认为它会减少中国的贸易顺差。

但事实未必如此。

中国是一个劳动力丰富的国家,劳动力不仅指绝对人口,还涉及资本和其他资源。

尽管相对平衡一直在发展,但中国的平均劳动力成本仍然只有世界平均水平的85%左右。

如果中国降低进口壁垒,很大一部分新进口产品将是资本密集型产品,这将取代中国自己制造的资本密集型产品。

这需要重新分配银行贷款、劳动力、土地和以前用于生产这些产品的其他资源,这些资源最有可能流向在中国具有真正比较优势的行业,包括出口制造业。

因此,中国的整体出口可能会随着进口的增加而增加。

换句话说,旨在增加进口的政策最终可能会促进出口。

我与鞠建东和石康的合作研究表明,比这更重要的是,当一个劳动力相对丰富的国家减少进口壁垒时,出口的增长实际上将高于进口的增长。

资本密集型进口的增加有效地扩大了该国的资本池,降低了当地的资本回报率,这刺激了企业和家庭向国外出口更多的资本。

实现这一目标的方法是拥有更大的贸易顺差。

这听起来可能违反直觉。

事实上,在美国等资本丰富的国家,更多的进口(主要是劳动密集型产品)将提高资本回报率,从而刺激国际资本流入该国。

在这种情况下,进口越多,贸易逆差就越大。

如果人们只习惯于思考相对富裕国家的经验,他们就不会意识到同样的进口增长可能会导致发展中国家和发达国家之间的贸易平衡发生截然相反的变化。

中国过去的经验是最好的例证。

中国在2001年加入世贸组织时,被要求大幅开放其进口体系。它将平均进口关税从20世纪90年代末的15%降至2006年的5%左右,同时减少了许多非关税进口壁垒,如取消公司合法从事国际贸易的限制。

结果,中国的进口猛增,以美元计算的年增长率超过15%,超过了2001年至2007年的国内生产总值增长率。在此期间,中国的贸易顺差也大幅扩大。

尽管贸易顺差的扩大往往归因于对实际汇率的低估,但我们的研究表明,中国的进口开放计划也可能是一个重要因素。

同样,尽管人们普遍认为2007年后中国贸易顺差的减少是由于全球金融危机,但我们的研究表明,中国分阶段进口开放计划的结束可能起到了一定作用。

值得注意的是,即使整体贸易顺差增加,中国仍然可以减少与任何特定贸易伙伴的双边贸易顺差。

即使交易会扩大而不是减少该国的总体贸易顺差,它也可能有其他好处。

首先,降低进口商品的成本将提高中国家庭的购买力,使人们能够获得更多提高生活质量的产品。

外国制造零部件和设备成本的下降也将使中国企业受益,并增强其全球竞争力。

这是减少进口壁垒的另一种方式,但最终会导致出口增加。

最后,世博会将是对中国其他市场开放措施的补充,包括降低外国金融公司的进入壁垒。

中国有一个巨大且不断增长的市场,其他国家都渴望进入。

无论中国的进口促进措施对中国的整体贸易顺差有什么影响,世界都有理由欢迎世博会这样的举措。

全文翻译自报业辛迪加(ProjectSyndicate)。原标题《WheyimportPromotioncould能增加中国的贸易顺差》(2018)原标题:为什么促进进口会增加中国的贸易顺差作者:魏尚进尚金伟,亚洲开发银行首席经济学家,哥伦比亚大学财经教授。

美国中期选举和中美关系的新“正常”余永定:贸易战可能最终导致美国总统选举乌云密布,中国在2020年希望挑战特朗普这篇中美聚焦网络专栏作家原创文章。版权由作者和中美聚焦网络共同拥有。如果您需要重印,请联系中美焦点微信公众号并注明来源。

发表评论